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台南新營烏腳病門診

 

羅茲醫四 林欣蓓

 

  今年暑假,很高興能夠有機會參加TCMA所舉辦的醫療傳道見習營.在這次的烏腳病特別門診見習,我要感謝許文憲教授, 醫師學姊,司機以及護理人員們的照顧, 並要感謝上帝賜給我這次的機會.

  早上九點鐘, 許文憲教授在署立新營醫院開始了他一個月一次在南部的血管外科特別門診. 在這裡, 我親眼見識到從來沒看過的慢性下肢淋巴水腫,也就是俗稱的象腿症. 這些患者的一條腿比另一條正常的腿粗4倍, 除了影響外觀外,也造成行動不變. 這些患者大多是女性.此症大多來自於子宮切除術後的complication. 許多象腿症患者在求醫時常被許多醫師拒絕, 或是一直無法根治. 許文憲醫師是目前台灣唯一專治象腿症的專家.隨著技術的發明與進步, 現在已經能夠用腹大網膜移植手術來治療象腿症.在台灣,目前已有近200個腹大網膜移植手術案例.不管在外觀上或是心靈上,都給了這些患者很大的希望與慰藉.

  下午兩點, 搭了30分鐘的車,跟隨著許醫師來到了新營醫院北門分院.北門鄉是台南縣沿海鄉鎮的其中之一. 此處(以及台南縣學甲鎮, 嘉義縣布袋鎮和義竹鄉)正是台灣烏腳病案例最多的地區.烏腳病是因為沿海地區深井水中砷(arsenic)含量過高所造成的. 患者因末梢血管阻塞, 導致周邊細胞組織缺氧潰爛,而產生末梢麻痺,疼痛,發黑(因此稱為烏腳病)等症狀與現象. 除了烏腳病外, 砷中毒也會造成皮膚癌,肝癌及膀胱癌等癌症.在北門醫院, 看到了許多烏腳病的老患者.大部分都有腳麻,疼痛等症狀. 有的早已截趾、截肢.有的甚至已患有皮膚癌. 跟著醫學的進步及自來水的普及, 烏腳病已大幅減少.經過此次的見習,我對烏腳病也不再陌生並已親眼看見了遠近馳名的它.

  雖然此次見習只有短短的7個小時, 對我來說卻是受益無窮. 不但增加了我在醫學領域方面的知識,更看到了許醫師的付出.他下鄉為民服務熱心奉獻的精神, 是值得學習的.